4. ¿Puede el VASIMR® despegar desde la superficie terrestre, como el transbordador espacial?

No. Los cohetes de plasma son altamente eficientes en el uso del propelente, pero producen un empuje mucho menor que sus “primos”, los cohetes químicos. Por lo tanto, en el futuro previsible los cohetes químicos seguirán siendo la forma más efectiva de transportar carga y seres humanos desde o hasta la órbita terrestre baja ( o aterrizar / despegar en otros planetas). Los cohetes de plasma como el VASIMR®, en cambio, son mucho más adecuados para obtener una alta velocidad de crucero interplanetario. Éstos serían lanzados al espacio utilizando un cohete convencional propulsado químicamente. Una vez en el espacio, los motores VASIMR® se encenderán y aplicarán una fuerza suave pero continua durante un período corto o bien por semanas, meses o incluso años. Acelerando poco a poco hasta alcanzar velocidades sumamente altas.

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