3. ¿Cuál es la velocidad máxima de un motor VASIMR®?

El motor VASIMR® no tiene una velocidad máxima. Cualquier cohete seguirá acelerando una nave espacial hasta que se quede sin combustible. En la Tierra, un avión alcanza una velocidad máxima porque a cierta velocidad la resistencia de la fricción del aire coincide con la máxima fuerza que los motores del avión pueden ejercer. El espacio es un vacío y por lo tanto no hay fricción del aire que pueda frenar la nave. El VASIMR® tiene una alta eficiencia en el uso del propelente, por lo que se puede alcanzar velocidades muy altas antes de agotarlo. Por ejemplo, una nave con un VASIMR® de 200 kW, diseñada impulsar una carga útil a Júpiter alcanzará una velocidad relativa al Sol de ~ 50 km / s antes de soltar su carga y volver a la órbita terrestre.

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