14. ¿Los requisitos de las bombas de vacío del motor VASIMR® son similares a los de otros dispositivos de propulsión eléctrica?

No, los requisitos de vacío para ejecutar las pruebas en tierra de alta potencia del motor VASIMR® son más fáciles de satisfacer comparado con la mayoría de los otros dispositivos de propulsión eléctrica (EP por sus siglas en inglés) ya que el motor VASIMR® usa radio frecuencia (RF) en lugar de corriente directa para interactuar con el plasma. El vacío que envuelve la circuitería de RF del motor VASIMR® puede estar aislada de la región del plasma de relativa alta presión porque la potencia entra al plasma a través de ventanas dieléctricas herméticas. Este tipo de aislamiento no es posible para los dispositivos EP de corriente directa como los propulsores tipo Hall y los propulsores iónicos porque estos utilizan aceleración de corriente directa con electrodos de alto voltaje y en contacto directo con el plasma. Los procesos de vacío para los motores VASIMR® son también más sencillos porque usan argón o criptón como propelentes que son típicamente más disponibles que xenón que es mucho menos común. Para ejecutar pruebas a alta potencia, el costo del propelente xenón requiere adicionalmente de equipo de recuperación al vacio para atrapar y purificar el xenón y así volver a utilizarlo. Este tipo de equipo no es necesario para las pruebas económicamente eficaces del motor VASIMR®.

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