Space Propulsion

Primera Unidad De Vuelo

El motor VF-200TM es la primera versión de vuelo del motor VASIMR®. Será probado en el espacio, donde el empuje y su desempeño pueden ser medidos, sin las limitaciones de bombeo y de presión presentes en cámaras de simulación espacial en tierra. El motor VF-200TM consta de dos unidades propulsoras de 100 kW, ensamblados conjuntamente en un solo motor. El campo magnético de cada propulsor estará orientado en direcciones opuestas, para poder operar con un cuatri-polo magnético de torque efectivo igual a cero. Esto es importante cuando se opera en una órbita terrestre baja, porque el campo magnético de la Tierra y el del magneto tienden a alinearse, El cuatri-polo magnético también mejorará el rendimiento de la tobera magnética del motor VF-200TM.

El motor VF-200TM está siendo diseñado para alcanzar la temperatura de operación en estado estable para demostrar que es capaz de operar de manera indefinida para futuras misiones. Ad astra propuso una prueba de vuelo en la Estación Espacial Internacional (ISS), donde el motor podría utilizar una pequeña cantidad de energía eléctrica de la ISS para cargar una batería grande capaz de alimentar el propulsor durante unos 15 minutos a plena potencia durante cada impulso. Se están considerando otros enfoques de prueba en el espacio, incluyendo una plataforma para pruebas.

 
Imagen conceptual del hardware VASIMR® Aurora ISS, que incluye el motor VF-200TM, instalado en la Estación Espacial Internacional
 
 
El hardware VASIMR® Aurora ISS, que incluye el motor VF-200TM, instalado en la Estación Espacial Internacional, desde otra perspectiva
 
Video clip de la construcción de la maqueta del motor VF-200TM. Ad Astra, Mayo del 2012