Misión catapulta para enviar una sonda a Júpiter

En un concepto de diseño de misión impulsada por energía solar, propuesto por Ad Astra, una nave espacial de 22 toneladas con motores VASIMR®, empezando en la esfera de influencia de la Tierra, puede entregar 4000 kg de carga útil al sistema de Júpiter en aproximadamente 2.8 años. Como punto de referencia, a la nave Juno de la NASA de 3,625 kg, lanzada en el verano del 2011 por un cohete Atlas V 551, le va a tomar más de 5 años llegar a su destino en Júpiter.

El concepto de catapulta espacial de Ad Astra podría entregar carga más rápido a destinos interplanetarios. El remolque espacial de energía solar eléctrica es recuperado y usado en múltiples misiones.